América

Excursão à sala Cristina e ao glaciar Uppsala

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Esta excursão consiste em ir de barco no lago Argentino até ver o Geleira de Uppsala, o terceiro maior da América do Sul, e depois visite o Cristina fica, um enorme rancho histórico onde várias atividades podem ser realizadas.

A excursão começa no pequeno porto de Punto Bandera, próximo ao lago Argentino. Para chegar de El Calafate, leva cerca de uma hora de carro ou você pode contratar o traslado com a mesma estadia. Embarcaremos no catamarã às oito horas da manhã e nos sentamos junto com muitos outros turistas. A equipe do navio nos recebeu e o navio partiu.

Então eles nos entregaram algumas pulseiras para identificar cada pessoa com o pacote de atividades que haviam reservado. No nosso caso, o pacote «Descoberta» consistia em uma visita à geleira e à sala Cristina como todos os outros e, além disso, uma excursão 4 × 4 da sala até um ponto de vista onde você pode ver o Geleira de Uppsala desde cima. Outras atividades possíveis são uma caminhada até uma cachoeira ou uma caminhada de 14 quilômetros até o desfiladeiro fóssil. Além disso, também é possível ficar no hotel Cristina e andar a cavalo e outras excursões a partir daí.

Depois de receber a pulseira, fomos ao convés de catamarã, onde o forte vento da Patagônia nos abalou. De fato, temíamos a possibilidade de, no final, a excursão ser cancelada pela força do vento, mas, felizmente, não era assim e tudo corria bem. O catamarã é muito estável e, embora tenha havido um certo swell, quase não apareceu.

No caminho para a geleira, nosso guia Silvia estava nos contando detalhes interessantes. Por exemplo, o lago Argentino é o maior do país, com 1560 km2. Tem uma profundidade média de 200 metros e deságua no rio Santa Cruz. A cor turquesa clara da água é surpreendente. Salienta muito no terreno árido da Patagônia. Imaginamos que o gelo teria algo a fazer, e o guia nos disse: a cor é devida ao chamado "leite glacial", ou seja, aos sedimentos microscópicos que as geleiras estão arrastando e que acabam despejando no lago.

Do lago, passamos pelo canal de Uppsala pelo estreito de Boca del Diablo. E no final do canal a frente do Geleira de Uppsala. Embora o Perito Moreno seja a geleira mais famosa, Uppsala é três vezes maior, com 840 km2 e 54 km de comprimento. Possui dois afluentes e uma altura de 40 metros acima da superfície da água. Abaixo da superfície, a geleira se estende por mais 700 metros. A área das geleiras de onde surgem o Uppsala, o Perito Moreno e dezenas de outras geleiras, é o terceiro maior corpo de água do planeta Terra, atrás da Antártica e da Groenlândia.

Depois de uma hora e meia de navegação, vimos os primeiros icebergs. Esses grandes pedaços de gelo se afastam da geleira de Uppsala e flutuam na água, mostrando apenas 10% do seu tamanho total na superfície. Suas formas extravagantes e tons elétricos de azul e branco nos acompanharam quando nos aproximamos da geleira e nos tornamos maiores e mais numerosos. Finalmente, o navio parou a alguma distância da geleira e não conseguimos nos aproximar por causa da barreira de icebergs que tínhamos diante de nós. Era muito arriscado tentar evitá-los para continuar, porque, mesmo que o capitão conseguisse se esgueirar entre eles, enquanto os icebergs flutuavam pelas ondas e pelo vento, poderia ser que o navio não conseguisse sair dali. Aceitamos observar os enormes icebergs à nossa frente, todos com formas e tons de azul diferentes. Apesar do vento gelado, tiramos centenas de fotos, como o resto dos turistas.

Ao entrar no catamarã novamente, ficamos muito agradecidos por serem servidos chás e outras bebidas quentes, acompanhadas por um crescente. Em seguida, o navio retomou o caminho para sair do canal de Uppsala e pegar outro canal que levava ao Cristina fica. Ao longo do caminho, conversamos com um casal do grupo de Trinidad e Tobago, muito engraçado.

Depois de uma hora, desembarcamos no píer da sala Cristina. Ao ficar no chão, parece que você chegou ao fim do mundo. Mas é um fim do mundo que se parece um pouco com o vale suíço onde Heidi vive. É um terreno enorme ladeado por montanhas distantes, com prados que se estendem até o infinito. E a algumas centenas de metros do píer, os prédios da sala formam o único vestígio de civilização nessa área remota. Ali nos dividiram em grupos e junto com o guia Sabrina nos mostraram a estadia e sua história.

Este rancho ou rancho está dentro do Parque Nacional Los Glaciares e tem uma extensão de 22.000 hectares. À primeira vista, achamos ainda maior que o Estadia em Harberton que visitamos em Ushuaia. Entramos em um dos edifícios onde objetos da família que fundaram a sala são preservados. E lá Sabrina estava nos contando sua história. O gerente original era Percival Masters, um marinheiro britânico que, ao ouvir que o governo argentino oferecia terras a um bom preço, decidiu ir para lá com a esposa e começar uma nova vida. Eles passaram oito anos em Punta Arenas aprendendo o comércio de criação de ovinos e, em 1914, adquiriram a terra e mudaram-se para lá com um barco de madeira, uma tenda de lona e várias ovelhas. Durante o primeiro ano, eles viveram na barraca de lona, ​​dentro de uma floresta. Mais tarde, eles conseguiram construir uma casa de pedra e depois uma casa maior. Depois de dez anos de trabalho árduo, sua filha mais velha morreu de pneumonia e depois mudaram o nome da estadia para a atual: «Cristina». De acordo com os regulamentos do governo, os moradores tiveram que viver 30 anos na terra antes de se tornarem suas propriedades. No entanto, quando faltavam pouco para isso, o governo decidiu criar o parque nacional e a estadia estava dentro dos limites, para que a família Masters nunca se tornasse o legítimo proprietário. No entanto, eles foram autorizados a continuar morando lá até a morte de seu último herdeiro. Como se isso não bastasse, as 12.000 ovelhas que eles conseguiram obter até então tiveram que desaparecer para conservar adequadamente o parque nacional. Dessa forma, a família mudou o negócio das ovelhas para o turista, com a criação de um bed & breakfast para os alpinistas que exploravam as montanhas próximas. E quando a última herdeira finalmente morreu, o governo argentino cedeu os direitos de exploração da estadia a uma empresa privada que administra o local.

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